zajímavý

Co byste měli vědět o soudních sporech Johnson & Johnson a opioidní krizi

V pondělí soudce v Oklahomě nařídil lékárníkovi Johnson & Johnson zaplatit 572 milionů dolarů za jeho zapojení do probíhající opioidní krize - soud, který se označuje jako „mezník“. Z tohoto důvodu bychom mohli velmi dobře vidět, že za epidemii přebírají odpovědnost jiné farmaceutické společnosti, distributoři a dokonce i hlavní maloobchodníci.

Právě tento týden se další farmaceutická společnost také dohodla, že proti nim vyřeší nejméně 2 000 případů v hodnotě miliard. Proč jsou farmaceutické společnosti (nebo alespoň jedna z nich) konečně odpovědné? A co můžeme očekávat po soudním řízení proti Johnson & Johnson?

Proč je společnost Johnson & Johnson odpovědná?

Stručně řečeno, společnost je zodpovědná za snižování návykových nebezpečí opioidů, nadhodnocování výhod těchto léků a za používání zavádějících marketingových strategií korporací.

Konkrétně stát tvrdil, že společnost Johnson & Johnson prostřednictvím svých dceřiných společností dodávala mnoho opiátových přísad dalším výrobcům léčiv v USA za účelem vytváření opioidů včetně oxykodonu, hydrokodonu, morfinu a fentanylu. (Je však třeba poznamenat, že výrobce drog není hlavním hráčem skutečné produkce opioidů; produkují jak opioidní pilulky na předpis, tak fentanylovou kožní náplast prostřednictvím dceřiné společnosti.) Stát tvrdil, že korporace použila marketingová kampaň, která šířila poselství, že opioidy obsahovaly „nízké riziko zneužití a nízké nebezpečí“, mimo jiné klamavé propagační úsilí.

Ve státě Oklahoma mezi lety 2011 a 2015 zemřelo 2 000 lidí na neúmyslné předávkování opioidy na předpis, podle kopie žaloby (a 6 000 úmrtí celkem od roku 2000). A v roce 2015 bylo ve státě distribuováno 326 milionů opioidních tablet. Ve svém prohlášení soudce okresu Cleveland County Thad Balkman prohlásil, že opioidní krize „zpustošila stav Oklahomy a musí být okamžitě zmírněna“.

Ve své žalobě Oklahoma původně požádal o rozdělení 17, 5 miliard dolarů na 30 let, ale Balkman argumentoval, že stát „nepředložil dostatečné důkazy o tom, kolik času a nákladů je třeba, aby po roce 1 bylo nutné ke zmírnění opioidní krize“. Jinými slovy, soudce rozhodl o zhruba 1/30 z celkových 17, 5 miliard USD, tj. 572 milionů USD, což se rovná jednomu roku pomoci.

Proč je tento případ důležitý?

Z několika důvodů. Zaprvé, je to poprvé, kdy byl každý výrobce drog zodpovědný za svou roli v probíhající opioidní krizi. Začátkem letošního roku Oklahoma urovnal soudní spory s dvěma dalšími farmaceutickými společnostmi, Purdue Pharma (výrobci Oxycontin) a Teva Pharmaceuticals, za každou 270 milionů dolarů a 85 milionů dolarů - obě společnosti však odmítly jakékoli protiprávní jednání nebo zapojení do krize nebo přispívání k opioidům zneužívání. (V úterý Purdue Pharma a rodina Sacklerových, jejich majitelé, rovněž nabídli, že budou proti společnosti urovnat více než 2 000 případů, i když nadále popírají obvinění v soudních sporech.)

Důležitý je precedens, který si oblek Johnson & Johnson vytvoří pro podobné případy v jiných státech. Stát použil existující zákon o „veřejné obtěžování“ k získání soudního sporu. Zákon se obvykle uplatňuje v sporech týkajících se sporů o veřejné vlastnictví. (CNBC používá příklady soudních sporů, které by mohly zahrnovat znečištění v řekách nebo hlasité zvuky ve veřejných prostorách.)

Zákon o veřejné obtěžování je však ve státě Oklahoma širší a stát se ho dovolává také k řešení podnikové činnosti. To by mohlo být vyvoláno v jiných státech, aby bylo možné vyhrát případy proti výrobcům drog v závislosti na státě a na tom, jak úzce je definováno jeho veřejné znepokojivé právo.

"Co se stane, bude stanovovat standard toho, co se stane poté, " řekl Abbe R. Gluck, profesor právnické fakulty Yale, pro Washington Post. Existuje přinejmenším 36 dalších států, které podávají žaloby proti výrobcům drog pro jejich roli v opioidní krizi (kromě tisíců měst, krajů a indiánských kmenů).

Co se stane dál?

Jak píše NPR, státní úředníci a zákonodárci se nakonec rozhodnou, jak peníze použít; Christopher Ruhm, profesor veřejné politiky na Univerzitě ve Virginii a autor 30letého plánu snižování emisí Oklahomy, podpořil návrh, který zahrnoval služby léčby závislosti, likvidaci veřejných léků, bolesti, vzdělání atd. - to vše znamená mnoho vyšší náklady než 572 milionů dolarů.

Advokáti společnosti Johnson & Johnson samozřejmě již oznámili plány na odvolání, aby se rozsudek mohl změnit. Přesto mohou odpovědné holdingové společnosti dosáhnout toho tolik; je nutný další výzkum závislosti na opioidech, ale oblek je přesto pozitivním signálem. V blízké budoucnosti bychom mohli velmi dobře vidět další úspěšné žaloby proti jiným velkým farmaceutickým společnostem.